dsorin | PositiveMindset | , , ,

Cercetătorii din spatele „graficului fericiri” original împărtășesc ceea ce au învățat în ultimii 15 de ani.

Ai auzit de “graficul fericirii” ? Dacă ai citit o carte sau ai ascultat o discuție despre fericire în ultimii 15 de ani, există o șansă bună să fi auzit că 50% din fericirea noastră este determinată de genele noastre, 40% de activitățile noastre și 10% de condițiile noastre de viață.

Ordonat și curat, graficul fericirii— propus inițial în 2005 de cercetătorii Sonja Lyubomir, Kennon M. Sheldon și David Schkade — au schițat o imagine clară a ceea ce contribuie la bunăstarea noastră.

Din păcate, pentru unii dintre noi, genele pe care le-am moștenit de la părinții noștri joacă un rol important în cât de împliniți suntem. Dar există și vești bune: prin angajarea în activități mintale și fizice sănătoase, putem încă să exercităm un control considerabil asupra propriei noastre fericiri.

În ultimii ani, criticii au ridicat întrebări cu privire la această formulă simplă — una pe care multe rezumate (inclusiv cele de mai sus) o raportează greșit oricum. Și acum, la un deceniu și jumătate după apariția “graficului fericirii”, doi dintre autori vin să spună că sunt de acord cu multe dintre critici. Chiar și așa, adaugă ei, mesajul lor mai larg este încă valabil: Este posibil să luăm măsuri deliberate pentru a deveni mai fericiți și pentru a rămâne mai fericiți în viață.

 

Dovada din grafic

“Când vi se oferă un grafic care este curat, pare rezonabil să fii sceptic”, avertizează profesorul universitar George Mason Todd Kashdan în postul său de blog în care a criticat graficul fericirii. În timp ce graficul are secțiuni separate, argumentează el, genele noastre, condițiile noastre de viață și activitățile noastre nu sunt trei factori izolați care ne influențează direct fericirea. De asemenea, se pot influența reciproc, tulburând aceste distincții.

De exemplu, scrie Kashdan, puteți avea o genă de conducere, dar nu veți deveni neapărat un lider de bază, dacă nu vă veți găsi în condițiile de viață potrivite (pentru început, un mediu social favorabil). Sau, după cum Nicholas Brown de la Universitatea din Groningen și Julia M. Rohrer de la Universitatea din Leipzig scriu în documentul lor din 2019, poate că aveți o dispoziție genetică spre anxietate — activată de circumstanțele copilăriei stresante — care poate să înăbușe fericirea.

După cum ilustrează aceste exemple și apar studii noi, genele pot fi exprimate sau nu în funcție de ceea ce se întâmplă în viața noastră (atât ceea ce ni se întâmplă — circumstanțele noastre — cât și ceea ce alegem să facem — activitățile noastre intenționate). În cealaltă direcție, genele ne pot influența tendința de a ne angaja în activități care ne vor face mai fericiți, cum ar fi exerciții, acte de bunătate sau urmărirea obiectivelor.

Chiar dacă se presupune că acești trei factori ar putea fi complet separați, criticii susțin că procentul de 50% pentru gene și 10% pentru situația vieții este subestimat — ceea ce face ca cifra de 40% să fie prea mare. De exemplu, Brown și Rohrer citează cercetările recente care sugerează că fericirea ereditară este de 70 până la 80%.

Procentul de 10% s-a bazat pe studii care au măsurat în principal demografia – precum vârsta, venitul, educația, rasa și sexul, subliniază aceștia. Însă termenul „circumstanțe ale vieții” este extrem de larg și include (așa cum a menționat Lyubomir și colegii săi în 2005) „regiunea națională, geografică și culturală în care locuiește o persoană”. Dar studiile efectuate într-o singură țară probabil că nu vor surprinde cea mai mare variație posibilă în condiții de viață precum acestea, ceea ce ar putea explica de ce procentul de 10% este prea mic.

În cele din urmă, chiar presupunând că 50/40/10 a avut dreptate, există acea neînțelegere crucială pe care nenumărați vorbitori și publicații au perpetuat: Aceste cifre nu reprezintă cât de mult din fericirea noastră individuală provine din diverse surse, ci cât de mult contează diferențele dintre oameni (în general). Dacă fericirea ta este 8/10, nu poți spune că 3.2 puncte din aceasta sunt determinate de activitățile tale; poți doar să spui că sub jumătate din diferența medie dintre fericirea ta și a altor oameni se reduce la activitățile pe care le desfășoară toată lumea.

În acest mod, nu numai concluzia este mai puțin atrăgătoare, dar controlul pe care îl avem asupra bunăstării noastre pare mult mai puțin semnificativ.

 

Știința fericirii de astăzi

În documentul actualizat privind graficul de grafic, Sheldon și Lyubomir recunosc că sunt în mare măsură de acord cu aceste critici. Cifrele au fost estimate într-un experiment de gândire, spune Lyubomir, adăugând că lucrarea lor originală ar fi trebuit să clarifice modul în care genele, circumstanțele și activitățile noastre pot influența și interacționa unele cu altele.

„scopul nostru (cu 18 ani ani în urmă) a fost mai mult să punem o întrebare — este posibil ca fericirea să se ridice — și să rămână sus? — decât să oferim un răspuns”, spune Lyubomir. „ca toate tabelele de grafic, a noastră a fost o simplificare excesivă.”

Ea și Sheldon recunosc de asemenea că activitățile pot influența fericirea mai puțin decât au crezut, contribuind cu 15% din diferențele dintr-un singur studiu. Pe de o parte, aceasta ar putea părea o veste proastă pentru aceia dintre noi care dedică timp și efort substanțial propriei noastre îmbunătățiri. Pe de altă parte, acesta confirmă ceea ce probabil știm deja: „fericirea poate fi urmărită cu succes, dar nu este ușoară”, scriu ei. Cu alte cuvinte, fericirea pentru mulți oameni va fi pur și simplu un lucru greu de câștigat. Pentru alții, fericirea poate fi o stare naturală.

Dincolo de dezbateri, este clar că mesajul optimist al graficului a inspirat cercetări inovatoare în ultimii cincisprezece ani, în psihologie pozitivă. Am învățat că comportamentele și obiceiurile pe care le implicăm contează — de la recunoștință la bunătate — și că pot duce la o creștere durabilă a fericirii. Și, datorită acestei cercetări, înțelegem și ceea ce putem face pentru a ne oferi cea mai bună șansă de succes:

  • Alegeți activitățile care se potrivesc personalității și intereselor noastre. Activitățile ne potrivesc mai bine atunci când se simt naturale, plăcute și aliniate valorilor noastre, decât determinate de vinovăție sau de așteptările altor persoane.
  • Alege activități care sunt virtuoase și semnificative, în loc să obsedeze de sentimentul de bun tot timpul. Hedonismul nu vă va face neapărat fericiți, chiar dacă vă simțiți bine în acest moment. Dacă urmărim să ne creăm plăcere, nu ar trebui să fie în detrimentul unei vieți semnificative. Trebuie să urmărim, de asemenea, un scop și să exersăm iertarea, recunoștința și generozitatea — cei care ne dau un simț al competenței, autonomiei și legăturii, care sunt nevoi umane fundamentale.
  • Să se angajeze și să depună eforturi în acest proces. Deloc surprinzător, oamenii care investesc mai mult efort în noile lor obiceiuri văd îmbunătățiri mai mari în bunăstarea lor.
  • Adăugarea varietății în rutina noastră. Efectuarea unui exercițiu — cum ar fi scrierea de scrisori de recunoștință — la fel de mult ca și până acum, poate însemna că ne obișnuim cu el și nu beneficiem de atâtea beneficii. Trebuie să-ți păstrezi creierul treaz pentru posibilități.

„Oamenii pot crea pentru ei înșiși un aflux constant de experiențe pozitive, satisfăcătoare, de conectare și de ridicare, sporind astfel probabilitatea ca aceștia să rămână în gama superioară a potențialului lor de fericire”, scrie Shelldon și Lyubomir.

La sfârșitul zilei, este imposibil să prezici cât de multă fericire vei obține de la orice schimbare specifică pe care o faci în viață. Suntem cu toții indivizi și nici o diagramă de grafic nu ne poate spune acest lucru. Totuși, ceea ce ne poate spune este că merită să încercăm.


0